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免疫惊人发现:自然杀手细胞具记忆力

点击量:   时间:2017-11-03 16:22:06

美国科学家发现,以往被视为免疫系统中对抗微生物的鲁钝武器--自然杀手细胞(NK cells),其实也相当精密,拥有记住以往入侵者的记忆力这项对自然杀手细胞的惊人发现,或许能为疫苗研究开启新的康庄大道 在此之前,自然杀手(Natural Killer)细胞一直被归类为先天免疫系统的一部分就人类演化而言,先天免疫系统被视为古老的基本回应系统它对每次遭感染时的防卫反应都宛如全新入侵事件般 自然杀手细胞负责摧毁遭感染细胞,由细胞释出的求救信号“细胞激素”(cytokines)活化 另一免疫系统称为后天免疫系统,这些淋巴细胞名为B和T细胞,拥有“免疫记忆”,意味它们能记住卷土重来的入侵者 疫苗能发挥作用,即是利用此种免疫记忆藉由引进失去功能病原体(或其片断)至人体内,后天免疫系统能学会辨识和摧毁数年甚至数十年后的相同入侵者 英国“自然”(Nature)科学期刊在网路上披露的研究报告中,由微生物学家、加州大学旧金山分校教授蓝尼尔(Lewis Lanier)领导的研究团队,利用巨细胞病毒(Cytomegalovirus)感染实验室老鼠 研究人员检视遭感染老鼠的NK细胞,发现其表面布满受体,能让它们锁定遭病毒感染的细胞研究人员于其后数周和数个月,观察这些标志细胞,并再度检验遭感染的老鼠 在感染后,部分NK细胞躲藏在淋巴组织内,模仿后天免疫系统的淋巴细胞,以便在病毒卷土重来时能作出更快速和更佳的反应 研究人员将部分这些“记忆”细胞移植到未受感染老鼠体内,然后让老鼠接触相同病毒,不到一周内,这些老鼠体内就出现大量特定病毒NK细胞,保护它们对抗该疾病 研究报告表示,由于这项发现,对NK细胞的既有思维应该“彻底改变” NK细胞似乎兼具先天和后天免疫系统特性蓝尼尔告诉法新社,“这改变了既有心态”蓝尼尔又说,“它也开启了以下问题:能否实际上为NK细胞以及B和T细胞接种疫苗,用来对抗诸如爱滋病(AIDS)等传染病” 先前的研究发现,某些人对爱滋病毒(HIV)具有更强大抵抗力,感染后历经更长久时间才会发病 这项新研究的部分成果暗示,该差异或许部分是由于某些人的特有NK受体,在对抗遭爱滋病毒感染细胞上更有效但迄今为止,此仅属统计上证据,并非直接证据 蓝尼尔说,“如果能搞清楚这些特定NK细胞,或许就能提升它们的活动,